Author: Rinkel

I received the Jack by Podo labs – My opinion

This is not a review. But my story and opinion about the Jack. The Jack is a device that can turn every wired headphone in a Bluetooth headphone. You just plug the jack plug of your wired headphone in the Jack. (Maybe that’s why it is called the Jack?) The Kickstarter page showed a story that Podo Labs has the experience to make this Bluetooth device and bring it to the market quickly. The main reason I backed this project was that you can turn the Jack in a transmitting mode. So I can connect the JACK with a wire to any television, radio or computer and it’s transmitting the sound to another Bluetooth headphone. Handy when you have a long flight but you don’t want to be bothered by cables.

Jack by Podo Labs connected to a headphone
Jack by Podo Labs connected to a headphone

In the winter of 2017, I backed the Jack on Kickstarter. It’s not my first rodeo on Kickstarter. I have backed a lot of projects on Kickstarter. Fortunate for me I received all the things I backed. Maybe it’s luck. Maybe I can feel if a project will be a success. I also backed the PODO camera on Kickstarter. From the same makers as the Jack. But shortly after I received this camera I already broke it because of the poor quality of the plastic used by Podo labs. I asked about the warranty. Podo told me that providing that was not a problem. I only need to ship the camera back to China. The shipping cost was higher than buying a new camera. So I put the Podo camera in a box and never took it out again. I only need a small plastic piece. Maybe one day I can print this part with my 3D printer.

The promise on the Kickstarter page was that the Jack would be shipped in the summer of 2017. Podo labs bragged that they had the experience with previous products. So shipping the Jack on time was easy as pie. The Summer came and went. I saw the autumn. I saw the winter. I welcomed 2018. Sporadic I received an e-mail that Podo Labs has productions problems. In every e-mail, they send to there customers was a story about delays but with the promise that the Jack would be shipped soon. When Podo Labs put the Jack on Kickstarter they still didn’t fulfill all the backers of their latest project. People were still waiting for their Podo camera.

In October 2017 Podo Labs announced their next project on Kickstarter: The Belle Bluetooth speaker. People were still waiting for their Jacks. People were still waiting for their Podo camera. In the comments section on Kickstarter people even start to talk that Podo Labs is paying the debts of the previous projects with the gainings of the latest Kickstarter projects. Sounds like a Ponzi scheme. You keep the public interested in delivering products that are paid by others. I don’t know if this story is true. What I know is that when a company is communicating with their customers on regular basis and tell them the truth that you will get goodwill. But that’s what Podo Labs didn’t do. They kept silent. You have to hide something as a company if you keep silent for weeks, or even months.

I already took my losses. I expected to never see my Jack. This will be my first failed Kickstarter project.  Kickstarter is an investment. So I can’t cry like a baby and ask for a refund. The 25 dollar I invested is lost, but I gained a experience. Why are companies returning to Kickstarter with new projects? Kickstarter is a platform to kickstart a company. Why return?

I was surprised that this week there was my mailman in front of the house. With a small envelope. What could that be? A small envelope with an utterly smashed small box in it. I received my Jack. Without any notice, Podo Labs send me a Jack. I didn’t receive any tracking code. What a surprise.

Jack by Podo labs - I received mail
Jack by Podo labs – I received mail

What did I receive? A black Jack, a USB charging cable, and a silicon protection cover. Everything was protected by some bubblewrap plastic. There is no manual in the box. Something I don’t see as a problem. I keep my manuals digital in Evernote. The paper manuals I always throw away.  I can’t remember that I order the silicon cover or recall the reason why I received the cover. I can’t find any proof that I paid for it. So thank you Podo.

Jack by Podo labs - unpacking
Jack by Podo labs – unpacking

On the left side of the Jack, you have a stereo 3,5-inch jack plug and a micro USB charging port. When I plug the Jack into the USB port of my Macbook there is not USB device visible in the system information. So there goes any change for an easy update of the firmware or use the Jack as an external DAC player.

Jack by Podo labs - left side
Jack by Podo labs – left side

On the right side, there are three buttons and a hole for the RGB led. The led can show in different colors the state of the device. The big button functions as the power button and as the play stop button. The small buttons are for the volume control and the control of the tracks.

Jack by Podo labs - right side
Jack by Podo labs – right side

My eye was caught immediately by the two screws. I felt a big urge to get my screwdriver set (XIAOMI Mijia Wiha. The best screwdriver set ever) and open this puppy. Here I found the first problem. The enclosure of the Jack is only held together with one screw. The second screw is loose in the plastic. I will show you later why.

Opening the Jack is a feast. It’s only two plastic parts. The battery and the circuit board are sandwiched between those two plastic parts. I was afraid that it would be a problem to open the Jack. But as smooth as warm butter the two parts slide from each other.

Jack by Podo labs - teardown
Jack by Podo labs – teardown

Seeing the circuit board give me a positive feeling. I don’t know if it’s of good quality. But it looks easy to repair or to modify. You can see there are a lot of test pins on the circuit board. But for now it’s a little happy board.

Jack by Podo labs – Circuit board

The connector for the headphone only has three pins. So any headphones with support for a microphone won’t have microphone support with the Jack. You cannot use the Jack for making phone calls. The antenna is a separated part. I wonder why? It’s cheaper to etch the antenna on the circuit board. But Podo Labs decided that the antenna is a separated piece that’s connected to the circuit board with a cable. I don’t mind this decision. It looks like more quality. But is it reliable?

UPDATE In the comments section MadJo mentioned that the Jack has support for a Microphone. I got my flashlight and took a closer look nearby. Yes. There are four pins in the jack plug. The Jack is supporting headphones with a microphone. I paired the Jack with my iPhone and I could make recordings in the IOS 12 (beta) Voice Memos app. Both clips are lossless. That the sound over the Jack is in a lower quality is I assumed something in the Bluetooth protocol. I don’t think its the Jacks fault.

Jack by Podo labs - Headphone connection and bluetooth antenna
Jack by Podo labs – Headphone connection and bluetooth antenna

The battery is a 300mAh Li-Po battery. I think enough for a long day of listening to podcasts, watching Youtube and listening to music. The battery is easy to get on the market and has a protection circuit.

Jack by Podo labs - 300mAH battery
Jack by Podo labs – 300mAH battery

When I was putting the Jack back together I didn’t feel comfortable. There is a change that the metal clip can touch the circuit board and cause a short-circuit. Maybe the protection circuit on the battery will prevent a big spark. But its something to keep in mind when you are disassembling or assemble the Jack.

Jack by Podo labs - Watch out for shorting the circuit
Jack by Podo labs – Watch out for shorting the circuit

What I think is a problem with the Jack are the fragile pillars that are holding the screws. In my Jack, one of the two pillars was already cracked. So the screw can’t hold on it properly. I hope that Jack will release the STL files. Then I can print my own enclosure with my 3D printer when the enclosure breaks. The Sandwich construction also gives me the opportunity to design my own enclosure for the Jack. maybe I will dive into that later.

Jack by Podo labs - Not happy with this quality
Jack by Podo labs – Not happy with this quality

Someone was maybe lazy in the Podo Labs factory. On the battery is a strip of tape. Maybe to secure the battery in the enclosure. But the protection foil is still on the tape. Did someone forget to tape the battery?

Jack by Podo labs - They forgot to tape the battery
Jack by Podo labs – They forgot to tape the battery

My first impression is that the Jack looks easy to repair or to be modified for future projects. What I really hope for is that I can use the Jack as part of a vlogging setup. The Jack can be used as an audio transmitter. So if I put a microphone in the Jack. Can I somehow capture this audio stream and record it on a laptop or a phone. Or a second Jack (or an another Bluetooth receiver which I can use to connect). This project goes on my list.

How does the Jack sound? I have to be honest. Better than I expected. It sounds good. Podo Labs didn’t step into the trap to make it too bassy. The market is already flooded with too many devices that are too bassy. The Jack sounds very natural. I’m happy with the sound. The Jack gives me the freedom to choose which headphone I want to use.

One of the reasons that the Podo was delayed by more than a year is its clip. The clip feels badass. It’s strong and feels like a part of something that’s used in the Starship Enterprise. I can play for hours with that clip. If other manufacturers are reading this story. If you ever want to put a clip on your product. Look at the Jack. That clip is pure art.

In the comments sections, people complain about the range. After one meter the sound already starts to crack. I did also this test. My range is five meters. That’s acceptable. I can reach all the corners in this room and I can use the bathroom. Don’t forget. Wireless communication depends on two peers and the band. Maybe they use a shitty phone or live in an area with an overcrowded 2.4Ghz band.

I won’t back quickly a new project on Kickstarter. Lately, I have the feeling that Kickstarter is not anymore a platform for finding the funding for a product. But its become an advertisement platform to promote a product. A lot of products don’t need any big investment to get realized. For example wallets and bags. After the Kickstarter is finished that product is ship right away. The designs and factory lines are already in place. They just need Kickstarter to reach the big public. It’s also really shady why successful companies use Kickstarter over and over again for there new project. For example Pebble. The first time its understandable. They need the funding for a new project. But later they did it again. And the third Kickstarter was a total disaster. Pebble was already bankrupt when they started this Kickstarter. Think about it. Why are companies returning to Kickstarter. If a company is healthy they can use the normal retail channels. You as a customer will have more rights.

I have seen a lot of things on Kickstarter that interest me. But now I’m withstanding the pressure to backed those cool things. I wait till the Kickstarter is over and the products are available in the normal retail. I pay a little bit more. But now I get a legal warranty on the product. I don’t need to wait months before the product is realized and I’m protected by my credit card company if the products aren’t delivered.

Walking in the Tao Dan park, Ho Chi Minh City

This blog post is dynamic. It will be edited with the latest information. You will find a changelog at the end of this blog post.

What?

The meetup group Thanh Pho Ho Chi Minh Walking for health Meetup-Tao Dan park is bringing people together every 12 weeks for a walk. But some people disagree that every 12 weeks is enough. Every week or every two weeks is better. We try to contact the administrator of the meetup group. But this person stayed silent. So this is a shadow document with more information about the weekly walking group.

Why?

After a busy week its good to have a walk. You can use it to learn and practicing a new language, make new friends, exchange information about cultures, try new food, See people practice different sports or just walk in silence.

Time

Every Saturday morning. We gather at 7:00 (AM) in the bird cafe. Around 7:15 (AM) we start walking in the Tao Dan Park. Around 9:00 (AM) we sit in the Bird cafe for coffee and/or tea. Some members of the walking group start at 6.00 (AM) with a sport like running.

Where

The walking is in the Tao Dan Park in District One. This park is central in Ho Chi Minh City. The park is situated behind the Independence Palace (aka Reunification Palace / Dinh Thống Nhất) As address for your navigation system, Taxi, Grab or Aber you can use the address 57 Nguyễn Thị Minh Khai, Bến Thành, Hồ Chí Minh, Vietnam

Bird cafe

Every morning bird lovers gather in the bird cafe. They bring a cage with their beloved bird. A good place to gather for the walk. More information about the bird cafe can be found at -> Cà phê chim Tao Đàn, thú vui tao nhã của người Sài Gòn (Sorry. The text is in Vietnamese)

Parking

If you come with your bike. Then you can park at two places in the park. The parking in the east is only a 10-meter walk to the Bird Cafe. The cost for the parking is 5.000 dong.

Coffee

In the Bird Cafe, you can buy coffee. The price is a little bit higher then you pay on the ‘street’. A coffee with milk is around 20.000 dong.

Breakfast

Walking makes you hungry. In the park is a small stand that sells warm soja yogurt with caramel. Taste really good and is not so heavy for the stomach. The price is 5.000 dong for one bowl.

Toilet

In the park is a FREE public toilet. It’s clean. Separated for ladies and gentleman. You are not allowed to wear your own shoes inside. Make use of the free provided flip-flops. In the park are also paid toilets. You pay 2.000 or 3.000 Dongs in advance for the service. Be aware that there is no toilet paper. You have to get the toilet paper separated in advance from the toilet-lady.

Map 

Changelog

28 September 2017 – first initial release. 06 July 2018 – Some typo’s

Korte Science Fiction films

Iedereen die mij kent weet dat ik erg van Science Fiction films hou. Helemaal als ze in de film proberen het zo realistisch mogelijk te maken. Jaren geleden zag ik de korte film “True Skin” voorbij komen. Ik was de video al een tijdje vergeten tot een oud collega mij HYPER-REALITY toonde. Zo kwam ik tot deze collectie van korte films waarvan ik denk dat die de toekomst aardig dicht benaderen.

True Skin

In de toekomst is het modificeren van lichaamsdelen de normaalste zaak van de wereld. Maar wat heb je aan al die technologie als er op je gejaagd wordt.

Rise

Langzaam nemen de robots de wereld over. Maar gaan ze deze strijd winnen?

HYPER-REALITY

Augmented reality in een overdrijf. Kan jouw identiteit makkelijk gestolen worden?

Sight

Daten in de toekomst. Het is een spel. Kan jij een vrouw versieren als je informatie over haar hebt?

Mobiel internet in het buitenland

Internet op je mobiele telefoon, in het buitenland, was jarenlang  een luxe die alleen was weggelegd voor zakenmensen. Per 1 MB data betaalde je ongeveer hetzelfde als wat je voor een biertje betaalde. Maar het kon de rest van mensheid ook niet veel boeien of je nu wel of geen internet had tijdens je vakantie. De internetverslaving nam enkele jaren geleden nog geen epidemische vormen aan. Nu krijg je in een hostel of een hotel eerst de wifi sleutel en dan pas de sleutel van je kamer. Elk jaar wordt het moeilijker om op vakantie te gaan zonder mobiel internet op je telefoon.

Er is gelukkig goed nieuws. In de zomer van 2017 verdwijnen de roamingkosten in Europa. Als je in Nederland een internetbundel van 2GB hebt. Dan kan je die 2GB ook over de grens gebruiken. Maar tot het zover is moet je nog behelpen. Deze zomer bieden wel alle grote belbedrijven al goedkope bundels aan. Ik als TELE2 klant heb al 200MB internet in het buitenland cadeau gekregen. Een nieuwe bundel kost 10 euro voor 1GB aan data. Vorig jaar betaalde ik nog voor 100MB € 7,50. Zo snel gaat.

Het kan nog goedkoper. Begin dit jaar heb ik tijdens onze vakantie naar Polen gekeken wat ik van een MIFI vindt. Een kleine mobiele router waarin je een SIMKAART kan plaatsen.

Huawei mifi

Je kan dan een prepaid simkaart van een lokale telefoonprovider gebruiken. In Polen koop je voor 5 Zloty bij een kiosk een prepaid starterspakket. Omgerekend € 1,25. Ik heb een kaartje gekocht van PLUS.

Poolse simkaart met internet

Opwaarderen doe je bij een pinautomaat. Daar heb ik tien Zloty op mijn prepaid kaartje gezet.

Bij het activeren van de internetbundel liep ik tegen een probleem aan. Je moet deze activeren via de telefoon. Je kan hiervoor geen SMS sturen. Een andere methode is dat je via de website van PLUS de bundel activeert. Helaas kon ik hier de actiebundel van 2GB voor 7 Zloty niet activeren. Dus heb ik een bundel van 500MB voor zeven Zloty geactiveerd. Voor € 1,75 euro hadden wij voor de hele week 500MB. Ik moet je eerlijk bekennen. We hebben deze bundel niet opgekregen. We hebben het overal gebruikt. In de bus, in de trein en op het vliegveld. Bij de volgende vakantie nemen wij een kleine weggooi Nokia mee om dit probleem de volgende keer te tackelen. Ik hoor je denken? “Kon je die simkaart niet even in je eigen telefoon doen?”  Helaas werkt dit niet. De MIFI werkt met een standaard simkaart. Mijn mobiele telefoon heeft een NANO simkaart nodig. Dit past onderling niet.

simkaarten

Handig is om de vakantie goed voorbereiden. Als je van plan bent om een MIFI op je vakantie te gebruiken. Kijk dan goed naar welke frequenties die allemaal ondersteunt. Veel Europese MIFI’s werken niet in de Verenigde Staten omdat ze daar andere frequenties hebben. Een goede website om te kijken welke providers in welk land actief zijn is de Wikia over international prepaid simcards with data.

Ik hou de ontwikkelingen in de gaten over de nieuwe roamingwet van 2017. Het kan betekenen dat ik volgend jaar geen MIFI meer nodig heb als ik over de grens mobiel internet nodig heb. Maar als sommige landen je 2GB bundels kan aanbieden voor 2 euro. Dan ben je wel een dief van je eigen portemonnee als je dan je Nederlandse bundel gebruikt waar je voor tien euro maar 1GB data hebt.

Gebruik jij ook maar drie wachtwoorden?

De afgelopen maanden heb ik ontdekt dat mensen die ik ken maar drie wachtwoorden gebruiken. Drie verschillende wachtwoorden voor hun hele leven op het internet. Okeeh. Voor de bank en Digid hebben ze dan wel een apart wachtwoord. Toch zal een cyberdief dit niet tegenhouden om lol met hun te hebben. Ze hebben maar toegang tot een paar websites nodig om hun duistere zaakjes te voltooien. Het draait niet om wat ze met jouw informatie kunnen, maar wat ze met de informatie over anderen kunnen.

Voorbeeld. Stel eens voor dat een cybercrimineel toegang krijgt tot jouw Facebook. Dan hebben ze toegang tot jouw cirkel van vertrouwelingen. Daar kunnen ze al informatie uithalen om toegang tot een andere website te krijgen. Of te kijken wanneer jij niet thuis bent. Ik kan hier nu een heel betoog gaan houden wat criminelen allemaal kunnen doen. Maar ik gun iedereen even een moment om voor jezelf te denken.

Voor mezelf ben ik heel duidelijk

  • Voor elke website waar ik kom maak ik een apart wachtwoord. Ik heb daarom 1200 wachtwoorden.
  • Maak het wachtwoord complex. Maar zo dat je het voor jezelf kan onthouden. Ik maak gebruik van zinnetjes. Een voorbeeld kan zijn. “Wat zal er vandaag in de spambox zitten?” Een erg complex wachtwoord wat iedereen kan onthouden.

password_strength

Iedere puber met een dikke game-pc kan snel en makkelijk gelekte wachtwoorden databases hacken. Kan je voorstellen wat cybercriminelen voor investeringen doen om met veel rekenkracht achter wachtwoorden te komen.

 

De echte crimineel zal gewoon je knieschijf breken als die toegang tot jouw data wil hebben. Daarom zijn wachtwoorden nog niet de heilige graal voor data bescherming. In de komende tien jaar zal een knappe kop met een goede vervanger komen voor het ‘probleem’ wachtwoorden. Ik kan je nu al zeggen. Dat zal niet de vinger afdruk zijn.

security

Hoe ik de styles van mijn ebook reader heb gerepareerd

Een nieuwe stylus van Sony voor mijn PRS-350 ereader

Vorig jaar beschreef ik het probleem met mijn Sony PRS-350 ereader. De stylus brak zonder enige aanleiding af. Onderaan mijn blogpost begonnen de reacties te verzamelen. Ik was niet de enige met het probleem van een gebroken stylus. Het kreeg niet voor niets de naam “Sony broken stylus syndroom”.

Omdat ik me toch begon te ergeren aan het uitzicht op mijn e-reader besloot ik vorig jaar in september het probleem rechtstreeks bij Sony te melden op Twitter.

Jammer dat sony het probleem blijft negeren
Jammer dat sony het probleem blijft negeren

Tot mijn verbazing kreeg ik een telefoontje van een manager bij Sony Nederland. Hij was door de Sony Webcare medewerker aangesproken over mijn tweet. Het goede nieuws is dat ik van hem een kosteloos nieuwe stylus krijg opgestuurd.  Een andere opdracht die hij zichzelf had gegeven was het onderzoeken waarom een nieuwe stylus bij www.sonyplaza.nl 22,40 kost. (14,90 + 7,50 verzendkosten). Hij was het met mij eens dat dit  een veel te hoge prijs is.

Sony heeft mij gebeld

Een paar dagen later stond de postbode aan de deur. Post van Sony. Een splinternieuwe stylus. Ik wil Sony met terugwerkende kracht nog ontzettend bedanken voor het oplossen van het probleem.

Een pakketje van Sony
Een pakketje van Sony
Een nieuwe Styles van Sony voor mijn e-reader
Een nieuwe Styles van Sony voor mijn e-reader

Nu zullen sommige van mijn lezers afvragen waarom ik een stylus gebruik? Ik lees veel boeken in het Engels. De Sony PRS-350 ereader heeft een ingebouwd woordenboek wat mij kan assisteren bij Engelse woorden die ik niet ken. Even met de pen dubbel tappen op het woord en de vertaling komt te voorschijn. De e-reader gebruikt voor zijn touchscreen niet de techniek die bij Apple en Android apparaten wordt gebruikt om een aanraking op het scherm te registreren. Dat is technisch niet mogelijk door de dikte van het elektronische papier. Sony lost dit probleem op door rondom het scherm de aanraking te detecteren met een onzichtbaar infraroodveld. Mijn vingers zijn helaas te dik om elke aanraking goed te detecteren. Vandaar het pennetje.

Waarom schrijf ik er zo laat nog een blogpost over dit probleem? Omdat het probleem zich nog steeds voordoet. Ook in 2012 heb ik reacties op mijn blogpost gehad van lezers met afbrekende pennen. Op www.sonyplaza.nl is niets gedaan aan de prijs en verzendkosten van een vervangende stylus. Die kost nog steeds 15 euro plus 7,50 euro aan verzendkosten.  Een hoge prijs voor een product wat zeer goedkoop te produceren is en door de brievenbus past.

De prijs van een styles bij Sony
De prijs van een styles bij Sony

 

 

Flessenhouder, wat een suffe naam Kruidvat.

Werkt er bij het kruidvat een medewerker die lifehacking.nl leest? Het moet haast wel! In April schreef ik op mijn blog een artikel over het shampoofles ophangsysteem. Met mijn artikel won ik zelfs prijs op lifehacking.nl.  Ik kan nu onder de douche geen idee meer vergeten.

Op Twitter werd ik door LD er op geattendeerd dat het Kruidvat nu een soort gelijk product op de markt heeft gebracht, met de suffe naam:  flessenhouder. Een geëvolueerde versie van mijn idee. Ik ben er trots op dat er weer een mooi idee van mij in uitvoering is gebracht. Ik zou het touwtje tussen de zuignap en de fles wel langer maken. Nu kan je zo moeilijk in de fles knijpen.

Ik ben benieuwd of ik van de Kruidvat een setje krijg om uit te proberen?

Kruidvat shampoo houder
Kruidvat shampoo houder

“Quick and Dirty” Een video verslag van een Dr Who / superhelden vrijgezellenfeest

Afgelopen vrijdag zijn Janneke en Maarten in het huwelijk getreden. De zaterdag daarvoor hebben zij het vrijgezellenfeest getrotseerd. Alle video opnames van deze dag zijn op een grote hoop in iMovie gegooid. Het enige wat ik nog hoefde te doen was een lekker bakje koffie te pakken. Een paar uur laten had ik een korte video wat een verslag toont van het vrijgezellenfeest. Een vrijgezellenfeest met een dr. Who thema.

“Quick and Dirty” moet ik maar vaker doen. Het gaat niet altijd om kwaliteit. Maar om wat je in een paar uur kunt doen om het publiek te vermaken.

Open Monumentendag 2011 Leeuwarden

In het weekend van 10 en 11 september vond de open monumentendagen weer plaats. In deze twee dagen openden mooie markante locaties hun deuren voor het publiek. In opdracht van Het Historisch Centrum Leeuwarden ging ik met de camera op pad om de mooiste gebouwen op de foto te nemen.

Het thema van dit jaar is herbestemming. Hoe geef je oude panden een nieuwe bestemming. Een oud-pakhuis kun je heel mooi ombouwen tot een appartementencomplex. Een oude Joodse synagoge doet vandaag de dag dienst als een dansschool. Zomaar een paar voorbeelden van oude gebouwen in Leeuwarden die een nieuwe herbestemming hebben gekregen.

Hierbij de link naar het album met de foto’s.

Open monumentendag 2011 - Van pakhuis naar een appartementen complex
Open monumentendag 2011 – Van pakhuis naar een appartementen complex
Open monumentendag 2011 - Van oude manage naar een middelbare school
Open monumentendag 2011 – Van oude manage naar een middelbare school
Open monumentendag 2011 - Van oude manage naar een middelbare school
Open monumentendag 2011 – Van oude manage naar een middelbare school